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La supuesta sinagoga secreta de Abraham Seneor nunca existió

 

 

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Son muchos los que nos preguntan por este tema pero desde el Centro Didáctico de la Judería seguimos desmintiendo la existencia de una "sinagoga oculta" en el edificio que fuera vivienda del rabí Abraham Seneor, y desde el Ayuntamiento de Segovia se quiere manifestar de forma rotunda la falsedad de estas afirmaciones.

Les ofrecemos el informe elaborado por Don Bonifacio Bartolomé Herrero, historiador, miembro de la Real Academia de Historia y Arte de San Quirce y archivero de la Catedral.

Este documento demuestra de forma autorizada la inexistencia de sinagoga u oratorio hebraico posterior a la expulsión en la Casa de Abraham Seneor.

 

A continuación, les presentamos el texto íntegro de este estudio.

INFORME HISTÓRICO SOBRE EL INMUEBLE Nº 14 DE LA CALLE DE LA JUDERÍA VIEJA (CASA DE ABRAHAM SENEOR)

 

1. ANTECEDENTES

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Patio de la Casa de Abraham Seneor, en la actualidad

Por parte de la Concejalía de Turismo del Ayuntamiento de Segovia se me informa de la reciente difusión en diversos foros de internet dedicados a la cultura y a la historia judía de algunos testimonios que aseguran haber localizado en Segovia en la casa que perteneció al judío Abraham Seneor una supuesta sinagoga oculta en la cual judíos conversos al cristianismo y sus descendientes siguieron practicando la religión hebrea después de la expulsión de 1492.

La atención que una afirmación tan llamativa ha suscitado entre las personas interesadas por el pasado judío de Segovia ha motivado un creciente número de consultas sobre este asunto a los servicios de cultura, turismo y patrimonio del ayuntamiento de esta ciudad.

Ante los hechos descritos, el objeto del presente informe es el de presentar los datos históricos que se conocen sobre la casa de Abraham Seneor, precisar la evolución posterior del inmueble y realizar una valoración de todas estas referencias que permita ofrecer una respuesta institucional documentada y precisa sobre el tema indicado.

2. CONSIDERACIONES

2.1. Abraham Seneor (c.1410-1493)

El rabí Abraham Seneor es una de las figuras más destacadas de la comunidad judía castellana durante la edad media y, sin duda, la más relevante en toda la historia de la aljama hebrea de Segovia.

Don Abraham nació hacia 1410 y aparece documentado como vecino de la ciudad de Segovia en 1468. Colaborador del rey Enrique IV, su definitivo ascenso político y financiero se produjo durante el reinado de los Reyes Católicos, de quienes fue un leal servidor hasta su muerte. La carrera pública de Seneor fue muy brillante, destacando por un lado su actividad como financiero al servicio de la corona y, por otro, sus cargos representativos en el seno de la comunidad judía castellana.

El año 1492 Abraham Seneor, en el contexto provocado por el decreto de expulsión de los Reyes Católicos, se convirtió al cristianismo junto a parte de su familia siendo bautizado con el nombre de Fernán Pérez Coronel en el monasterio cacereño de Santa María de Guadalupe. La salud del financiero debía ser ya precaria a esas alturas pues falleció poco después, probablemente en 1493.

2.2. La casa de Abraham Seneor

La casa de Segovia en la que residió Seneor los últimos años de su vida responde plenamente a la categoría social y económica de su propietario. La vivienda estaba situada en uno de los extremos de la judería, cerca de la iglesia de Corpus Christi, y era una de las más grandes del barrio judío. En 1490 su valor era de un millón de maravedís, una cantidad extraordinaria si se considera que en aquella época el precio medio de una vivienda en la judería se situaba en torno a los cincuenta mil maravedís.

Según descripciones de la época, el caserón tenía dos plantas, un patio y bodega, situándose su entrada principal en la fachada norte, la que daba a la calle de la Judería Vieja. La estructura del edificio lleva a pensar que no se trataba de una construcción de nueva planta, sino que se conformó a partir de la agrupación de varias casas existentes previamente.

2.3. La capilla de la casa de Abraham Seneor

El año 1490 Abraham Seneor citaba en una declaración judicial "la sala alta de la cassa de este testigo" indicando que "muchas noches entraban en su cassa muchos caballeros e fidalgos e conbersos al tiempo que se decia la oración y estaban con este testigo arriba con él en tanto que se deçía". Esta interesante referencia queda plenamente confirmada por las declaraciones en el mismo proceso de otros dos testigos que hablan, respectivamente, de "la sinoga que tiene en su casa" y de "la cámara" donde se oraba. Éste es el único caso conocido en Segovia de la existencia de un oratorio o capilla privada en una vivienda judía durante la edad media.

Las referencias citadas son ciertamente escuetas y sólo nos permiten deducir que el oratorio se encontraba en la segunda planta del edificio y que tenía el tamaño suficiente para albergar a varias personas en su interior.

Se desconoce el destino de la sala de oración tras la conversión al cristianismo de Seneor, aunque existen dos posibilidades. Don Abraham pudo convertirla en una capilla cristiana, para lo que no haría falta mucho más que su consagración y la colocación de un pequeño altar, o quizá la destinó a cualquier función doméstica alejada de su anterior uso religioso. En todo caso, cabe señalar que los documentos posteriores referidos al inmueble no recogen mención alguna a la existencia de capilla en la vivienda.

2.4. La evolución de la casa de Abraham Seneor

El año 1505, una década después de la muerte de su poseedor, sabemos que la casa de Abraham Seneor se repartió en tres viviendas que dividieron longitudinalmente el inmueble entre la calle de la judería vieja y la muralla. La primera casa discurría paralela a la calle de la Puerta del Sol, la siguiente ocupaba el espacio central y la que en opinión de los repartidores era la mejor de las tres se situaba entre ésta y la conocida como casa de Andrés Laguna.

El edificio original ha sufrido sucesivas modificaciones durante los últimos cinco siglos que afortunadamente han conservado buena parte de los elementos arquitectónicos originales. Actualmente el conjunto está formado por dos edificios independientes separados por la calle de Santa Ana. Al norte se encuentra la denominada casa de Abraham Seneor y al sur, y adosado a la muralla, un edificio de viviendas.

El año 1902 María de la Encarnación Arranz y Galán, propietaria en aquel momento de la Casa de Abraham Seneor, vendió ésta al obispado de Segovia, que mantiene su posesión en la actualidad. El mismo año 1902 el obispo José Cadena y Eleta cedió el edificio a una comunidad de frailes franciscanos.

Siete años más tarde, en 1909, el nuevo obispo Julián Miranda y Bistuer decidió dotar al convento de una capilla y solicitó autorización al ayuntamiento para realizar las obras correspondientes en el inmueble. El encargado de realizar estas obras fue el arquitecto Joaquín de Odriozola y Grimaud, que decidió situar la capilla en la crujía norte del edificio. El interior de la nave fue transformado totalmente para adecuarse a su nueva función y en el curso de las obras se tapiaron algunas ventanas de la fachada.

La comunidad franciscana ocupó el inmueble hasta su traslado de la ciudad el año 2006, tras un siglo de presencia en Segovia. El edificio permaneció un tiempo cerrado y sin uso hasta que el actual obispo de la diócesis, D. Ángel Rubio Castro, decidió reabrir la capilla al culto público.

2.5. Judaizantes e inquisición en Segovia

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'Expulsión de los judíos', lienzo de Emilio Sala

Segovia fue sede de un tribunal inquisitorial y tuvo un distrito propio entre 1486 y 1499, en la etapa fundacional de la institución. Tras un breve período de reorganización, en 1507 el territorio segoviano quedó adscrito al tribunal de Valladolid, en el que permaneció hasta la desaparición de la institución inquisitorial en el siglo XIX.

Durante sus tres lustros de existencia el tribunal segoviano se mostró muy activo, siendo su principal actuación el conocido proceso contra varios miembros de la familia Arias Dávila. La temprana y rigurosa represión sobre los conversos judaizantes segovianos resultó ciertamente efectiva, pues no hay noticias posteriores que acrediten ninguna actuación relevante de la inquisición en la ciudad de Segovia.

3. CONCLUSIONES

Una vez expuestos los hechos conocidos, se pasa a valorar los testimonios relativos a la supuesta existencia de una sinagoga oculta en la Casa de Abraham Seneor.

- La vivienda de Abraham Seneor contó con una sinagoga propia, un oratorio privado del que tenemos noticias por el propio don Abraham en 1490 cuando éste era todavía judío. Nada se sabe del destino de este oratorio. El año 1909 el obispo segoviano Julián Miranda y Bistuer dispuso la construcción en el inmueble de una capilla, que es la que puede contemplarse hoy en día. Como se puede apreciar, no existe ninguna relación de continuidad entre el oratorio privado medieval y la capilla conventual del siglo XX, salvo su ubicación en el mismo inmueble, y no hay, por lo tanto, posibilidad de confundir las dos capillas. Tampoco se puede sostener la afirmación de que la capilla actual corresponde con la antigua sinagoga pues, como se ha visto, median entre una y otra cuatro siglos de diferencia.

- La difusión sin pruebas de ningún tipo de la supuesta existencia de una sinagoga oculta en la Casa de Abraham Seneor sólo puede hacerse desde un total desconocimiento de la evolución histórica y social de la ciudad. La represión y la posterior vigilancia inquisitorial sobre los conversos y la presión social a la que estaban sometidos éstos hace virtualmente inviable la existencia de un oratorio como el indicado en una casa principal como la de los Coronel, situada en el centro de la ciudad, frecuentada por buena parte de la sociedad segoviana de la época y expuesta, por lo tanto, a la continua observación pública. Por otro lado, la existencia de sinagogas ocultas está acreditada en las actas inquisitoriales, por ejemplo en la América española, pero se trata de un fenómeno absolutamente excepcional y documentado en escasísimas ocasiones.

- La documentación histórica de origen inquisitorial, judicial, eclesiástico, regio o municipal conocida hasta el día de hoy no recoge ninguna noticia, mención o referencia a una sala utilizada como sinagoga por conversos en Segovia en la Casa de Abraham Seneor o en cualquier otra vivienda o inmueble de la ciudad. Del mismo modo, ningún cronista o historiador ha incluido hasta el momento en sus trabajos referencia alguna a tal hecho. Tampoco la tradición local recoge ninguna alusión al respecto. Los testimonios aparecidos sobre este asunto, muy recientes, fuera de los circuitos científicos y considero que conectados con el acercamiento meramente turístico a la antigua judería, carecen de cualquier aporte documental o aparato crítico que los avale o justifique. Se reducen a la expresión de una serie de sentimientos o fabulaciones, respetables pero incompatibles en todo caso con la realidad histórica.

Segovia, 8 de marzo de 2011

Bonifacio Bartolomé Herrero

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English version

HISTORICAL REPORT ON BUILDING NUMBER 14 ON JUDERÍA VIEJA STREET (THE HOUSE OF ABRAHAM SENEOR)

1. Background

I have been informed by the Tourism Council of Segovia of the recent reports on various internet forums —all of them devoted to Jewish culture and history— which assert the discovery of an alleged hidden synagogue in Abraham Seneor's dwelling. According to these allegations, the Jewish converts and their descendants may have continued practising the Hebrew religion here after the Decree of Expulsion in 1492.

Such an intriguing theory has aroused the attention of those interested in Segovia's Jewish past and has provoked an increasing number of questions and requests for information addressed to the services of culture, tourism and heritage at the town hall.

In light of this, the aim of the present report is to state the historical data regarding Abraham Seneor's house which are known, specify the later evolution of the building and assess all relevant records in order to offer a documented and precise institutional response to the aforementioned matter.

2. Considerations

2.1. Abraham Seneor (1410-1493)

The Rabbi Abraham Seneor was one of the most outstanding figures in the Castilian Jewish community during the Middle Ages and, undoubtedly, the most noteworthy person to live in the Hebrew Segovian aljama in all its history.

Don Abraham was born around 1410 and he was recorded as a resident of the city in 1468. Collaborator to the king Henry IV, he achieved his definitive political and economic promotion during the reign of the Catholic Monarchs, of whom he became a loyal servant until his death in 1493. Seneor's public career was extremely brilliant, with significant activity as a financier at the service of the crown, on the one hand, and with his role representing the Castilian Jewish community, on the other.

In the year 1492, immersed in the atmosphere provoked by the Decree of Expulsion of the Catholic Monarchs, Abraham Seneor —and part of his family— converted to Christianity and was baptised under the name of Fernán Pérez Coronel in the Santa María de Guadalupe Monastery in Cáceres. Very possibly, his health was precarious at that time, since he died soon after, approximately in 1493.

2.2. Abraham Seneor's dwelling

The Segovian house in which Seneor dwelt during the last years of his life fully reflects his social and economic status. The house was situated at one extreme of the Jewish Quarter, near the Corpus Christi Church, and used to be one of the largest in the Hebrew neighbourhood. In 1490 it was worth one million maravedís —currency at the time—, an impressive amount if we consider that, at that time, the average cost of a house in the Jewish Quarter was approximately fifty thousand maravedís.

According to some descriptions dating from the age, the house had two floors, a courtyard and a wine cellar, with its main entrance situated on the Northern façade, facing Judería Vieja street. The building structure suggests it was not a new construction, but one resulting from the amalgamation of several pre-existing houses.

2.3. The Oratory of Abraham Seneor's dwelling

In the year 1490, Abraham Seneor cited in a judicial declaration: "la sala alta de la casa de este testigo" ["the upper room in the house of this witness"], pointing out that "muchas noches entraban en su cassa muchos caballeros e fidalgos e conbersos al tiempo que se decia la oración y estaban con este testigo arriba con él en tanto que se deçía" [many evenings, knights, noblemen and converts entered his home when prayer was taking place and stayed with this witness upstairs meanwhile]. This interesting reference is confirmed by the declarations provided by two further witnesses at the same trial who, respectively, talked about "the synagogue he has at home" and "the chamber" where praying used to take place. This is the only record that we have about the existence in Segovia of an oratory or private chapel in a Jewish house during the Middle Ages.

The records are certainly succinct and only allow us to deduce that the oratory was situated on the second floor of the building and that it was large enough to hold several people in its interior.

The use of this oratory after Seneor's conversion to Christianity is unknown, although two possibilities are considered: Don Abraham might have transformed it into a Christian chapel —for which purpose nothing other than its consecration and the positioning of a small altar was necessary; or, maybe, its owner devoted it to an another domestic function unconnected to its former religious use. Be this as it may, it is noteworthy that previous records related to the building do not mention anything about a chapel in the house.

2.4. The evolution of Abraham Seneor's dwelling

One decade after Abraham Seneor's death, in the year 1505, the dwelling was distributed into three houses which divided the building lengthwise between Judería Vieja street and the city wall. The first house was parallel to the Puerta del Sol [the Sun Gate], the second occupied the central space and the third one —considered the best by those making the division— was placed between the latter and the building known as Andrés Laguna's home.

The original building has endured several alterations during the last five centuries. Fortunately, most of the original architectural elements have been preserved.

Currently, the site is comprised of two independent buildings separated by Santa Ana Street. To the North, there is what is now known as the house of Abraham Seneor and to the South, adjoined to the wall, a block of flats.

In 1902, María de la Encarnación Arranz y Galán, the owner at that time of Abraham Seneor's dwelling, sold it to the Bishopric of Segovia, who are still in possession of it today. In the same year, the Bishop José Cadena y Eleta ceded the building to a community of Franciscan monks.

Seven years later, in 1909, the new Bishop Julián Miranda y Bistuer decided to provide the convent with a chapel and asked the City Council for permission to carry out the relevant works in the building. The person responsible for these works was the architect Joaquín de Odriozola y Grimaud, who decided to place the chapel in the North wing of the building. The inside of the nave was totally transformed in order to be adapted to its new function. During the building work, some of the windows in the façade were walled.

The Franciscan community lived in this building until moving from the city in 2006, after a century in Segovia. For a while, the building was closed and out of use until the current Bishop of the diocese, Ángel Rubio Castro, decided to reopen the chapel for public worship.

2.5. Judaiziers and Inquisition in Segovia

Segovia was the seat of an Inquisition Court and it had its own district from 1486 to 1499, during the first stage of the institution. After a short period of reorganization, in 1507 the Segovian territory was attached to the Court in Valladolid, under whose jurisdiction it remained until the end of the Inquisition courts in the 19th century.

During the fifteen years that this Segovian Court existed, it was very active, its main proceedings being the well-known case against several members of the Arias Dávila family. The early and rigorous repressions upon the Judaizing converts were very effective, as there are no later testimonies that document any other relevant proceedings of the Inquisition in the city of Segovia.

3. CONCLUSIONS

The known facts having been presented, the testimonies related to the possible existence of a hidden Synagogue at Abraham Seneor's dwelling may be evaluated.

- Abraham Seneor's dwelling had its own synagogue, a private oratory which we know from Abraham himself in 1490, when he was still Jewish. Nothing else is known about this oratory. In 1909, the Segovian Bishop Julián Miranda y Bestrier ordered the construction of a chapel in the building, the one that can be seen today. As can be observed, there is no relation between the private Medieval oratory and the 19th century convent chapel, other than their location inside the same building. Thus, there is no possibility of confusing the two. It cannot be maintained that the current chapel was the old synagogue because, as has already been stated, they are separated by a time spam of four centuries.

- The spreading without evidence of the supposed existence of a hidden synagogue at Abraham Seneor's dwelling can only be the result of total ignorance of the historical and social evolution of the city. The repression and later vigilance of the converts and the social pressure they were subject to, makes virtually unfeasible the existence of an oratory in an important house such as that of the Coronel family, in the centre of town and frequently visited by a large part of Segovian society of the time. It would have been continually exposed to public observation. On the other hand, the existence of hidden synagogues has been proved in the Inquisitorial Acts, for example in Spanish America, but it is an entirely exceptional case and documented on very few occasions.

- The historical documents of inquisitorial, judicial, ecclesiastical, royal or local origin known up to now do not include any news, mention or reference to a room used as a synagogue by the converts of Segovia in Abraham Seneor's dwelling or in any other house or building in the city. Besides, no chronicler or historian has included in his works any reference whatsoever to it. Nor does local tradition include any allusion to the matter. The evidence that has appeared with regards this matter – very recently, outside of scientific circles and which I consider to be merely from a tourist outlook towards to the Old Jewish Quarter – lack any documented contribution or critical apparatus to back them up or justify them. They are limited to the expression of a series of feelings or fantasies, which should be respected but are in no way compatible with historical reality.

Segovia, 8th March 2011

Bonifacio Bartolomé Herrero

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